Instituto Heráldico de Buenos Aires
  Introducción a la Onomástica
 

* Por el Prof. D. Rubén Alberto de Gavaldá, Dr. H.C., Presidente del I.H.B.A.

ORÍGENES DE LOS NOMBRES
 
La Onomástica es la ciencia que estudia el origen y la adopción de los nombres y apellidos según las costumbres y la idiosincrasia de cada pueblo.-

El documento onomástico mas antigüo de los conocidos en el mundo occidental es la Biblia, donde desde el Génesis hasta el Apocalipsis, contiene una gran cantidad de información genealógica de la historia sagrada.

Y ya desde Adán y Eva comienza a enumerar a todos sus descendientes, desde Caín, Abel, Set, hasta Noé y toda su descendencia.-

Como vemos, en la antigüedad se identificaba a las personas solamente por el nombre, que eran palabras comunes, augurios, con que los hombres se conocían y distinguían entre sí hasta convertirse con el correr de los siglos en nombres propios.-

El significado de los nombres propios se olvida rápidamente al pasar de un idioma a otro. Los nombres propios eran significativos y aplicados según el estado de ánimo con que los padres habían esperado al recién nacido, las circunstancias del nacimiento, el aspecto del niño o las esperanzas que en él cifraban sus progenitores.-

En la actualidad, muy pocas son las personas que conocen el verdadero significado de sus nombres, pero en los tiempos de su formación, los nombres, a mas de individualizar a la persona que lo llevaba, e indicar hasta cierto punto su filiación, expresaban unas cualidades o sentimientos que engalanaban el nombre con un encanto especial que hoy en día se ha definitivamente perdido.-

Pero como hemos dicho, en los nombres que naturalmente, se le iban poniendo a los hijos cada familia transmitía un augurio que trasuntaba en el fondo una muestra de la cultura, el espíritu y la idiosincrasia del pueblo al que pertenecían.-

 

ORIGEN DE LOS APELLIDOS
 
Los apellidos en su origen fueron sobrenombres que se agregaron al nombre para distinguirse entre varias personas llamadas de la misma manera.

Estos en un principio no eran hereditarios, pero luego a principios del año 1000 cuando los reyes, la nobleza y la Iglesia, que eran los propietarios de las tierras, comienzan a entregar tierras a la burguesía, éstos para poder escriturar deben oficializar ese sobrenombre por el cual eran conocidos en el pueblo y de allí que sus hijos también deben llevar el mismo apellido o apelativo. 

Michel de Montaigne, nos relata que, en un banquete del siglo XII ofrecido por el duque de Normandía, se encontraban presentes nada menos que ciento diez caballeros de nombre Guillaume (Guillermo), la conclusión es directa, se imponían los sobrenombres diferenciadores.

Como en esos tiempos únicamente heredaba el hijo varón mayor, ése tenía que llevar el apellido paterno, sin importar el apellido que llevaran los otros hijos que se podían poner el de la madre, o el de los abuelos, o el de algún familiar prestigioso.

Esos sobrenombres se imponían por distintas razones, pero que son las mismas que hoy utilizamos cuando tenemos que referirnos a una persona, de quien solo sabemos el nombre, y tenemos que ofrecer una ampliación de sus datos para identificarla ante nuestro oyente.

Se ha clasificado en cinco categorías las fuentes por las cuales se originaron los apellidos y son:
1)     patronímicos, los que derivan del nombre del padre
2)     personales, los que se debieron a una condición física o visible
3)     de profesión, debido a la profesión que ejercían
4)     toponímicos, referidos a la zona o lugar donde vivían
5)     geográficos y gentilicios, derivados del pueblo o país de donde eran naturales. 

Los judíos del centro de Europa hasta 1803 no usaron apellido, salvo los rabinos, los demás eran Jacobo, el hijo de Abraham, o Saúl, el hijo de Moisés, o usaban nombres de ciudades, por lo que se repetían casi constantemente los mismos apellidos.- En ese año el Zar de Rusia los obliga a imponerse un apellido diferenciador, seguido en 1805 por el Imperio Austro-Húngaro, en 1808 también Napoleón en Francia emite órdenes del mismo carácter.
 
 
 
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